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《东方早报》:中国第一家在线记账网站创始人牟明星:“金融危机让大家都想记账省钱,我们的用户飞速发展”

东方早报 | 2010-10-20

   理财一周报见习记者/周子静

    在线记账,是现代网民专享的网络服务。中国第一家这样的网站——财客在线成立于2006年,创始人牟明星。
    要发展就要盈利,财客在线怎样盈利?牟明星介绍说,软件分为家庭版和商务版。
    家庭版的基本功能如记账等是免费的,但一些高级功能,如家庭分账本(可以两个人或是三个人一起记账,主账户可以看到分账户的情况)则要收费50元/年,但只有2%的人使用。
    商务版专为小店主设置的记账软件,每年收费200元,这部分用户占比10%,靠着这部分用户网站就有很好的盈利。
    这种主要靠软件赚钱的模式,是牟明星最初的选择,因为一向把软件功能放在第一位的他,觉得财客在线的竞争力就是软件的内容。

    2008年成立公司


    借助阿里巴巴和金融危机两股东风成立与发展。
    从2005年产生做在线记账软件的idea开始,牟明星都把在线记账作为兴趣和兼职在做,虽然用户已达约7万人,但有时候因为设备不足,或是工作繁忙而荒废网站业务。
    直到2008年初,阿里巴巴来找牟明星合作,借此契机成立了公司。牟明星决定把网站做成事业,“那时候很兴奋,觉得发展的形势很好,所以就决定把它做成全职。而且那时同类型网站几乎没有,我们应该算是第一个。”
    2008年的金融危机对财客在线来说,是不幸中的万幸,刚成立的小公司在金融危机压迫下是很艰难的,在没有宣传费的情况下,只能依靠在各种网站上发帖子、写软文推广。但也有好的一面,牟明星说:“我觉得金融危机对我们来说,可能是利大于弊的。那时候物价上涨,大家都想着怎样省钱,记账成了很好的选择。所以那段时间,我们的用户飞速发展,甚至有造成机器瘫痪的危险。”
    牟明星并不是无端地决定做记账软件,“刚来上海的时候,收入不是很好,用的却很多。然后就想,怎样控制支出,这时发现身边的人,十有八九捧着小本子记账,就连平时看着咋咋呼呼、花钱一点不在乎的前台小姐也有这个习惯。所以和几个朋友一商量,决定做记账软件。当时真的就只是兴趣,没想到能做成今天这样。”说到刚开始的历程,他很兴奋,就好像在说一件趣事,“那时候的资金都是自己和几个朋友凑的,有时候他们还会拿自己的工资做补贴。”
    从成立公司到今天,两年的光阴如白驹过隙,当初的7万用户已经增加到60多万,从每个月支付完各种开销就所剩无几到今天的年盈利近百万元,这种飞跃在财客在线人眼中,却只是一个过程,他们还没有满足。
2009年获百万元投资


    技术不是软肋,资金是关键。


    过程就好比旅程,路边的风景一直在变,如果和阿里巴巴合作是第一次的风景变化,那么2009年底的天使投资就是第二次,而且变化很大,获得这次投资好比是如鱼得水。
    “我们一直在寻求投资,因为想把网站做得更大,正好天使投资也一直在物色合适的投资方向,经过相关人的牵线,我们双方一拍即合,也可以说是一个各取所需的举动。”牟明星说,技术不是软肋,资金才是关键,得到投资后,最想做的一件事就是把记账软件运用到手机和各种智能终端上。
    “只是在电脑上应用是不够的,我们的目标是以电脑为中心的一系列的服务。虽然现在手机也能登录我们网站进行记账,但客户端的开发还是很重要。”这一客户端经牟明星介绍,记者理解为一种类似UC浏览器的东西。因为不同品牌不同型号手机的差异,所以这一客户端也要做相应的调整。“可能近期某品牌的手机就可以应用,我们会根据反馈来做改善,争取开发出更多的应用于各种手机的客户端。”
    为了把手机平台应用起来,牟明星把财客在线搬到了南京。不过,他并不打算就这样一直在南京发展。“可能南京的环境很适合做研发,但大环境还是上海好。以前我们在上海的时候,会参加一些相关活动,也会自己举办,像每周一次的‘玩现金流游戏,实现财务自由’活动,每次都有100多人参加,虽说规模不大,但效果都不错。来到南京,这方面就少了很多。所以可能以后,我们会把研发部分放在南京,运营中心还是在上海。”
    从长久发展来看,获得投资是基础,竞争力才是核心。这一点牟明星表现得信心十足,“我们的软件有很多特有的功能,是我们的创新。可能这种在线记账整体都是我们的创新,因为我们是第一家。我们的软件有一个叫做‘项目管理’的功能,比如房租付三押一,这个月一次性支付后面几个月的房租,记账时这个月的开销就多了很多。在我们的软件上,就有个分摊的功能,能把这笔钱分摊到每个月,这样既便于分析,又不会糊涂,而且我们还可以记退货的账等等。我们软件拥有的这些与众不同但又很实用的功能,可能是我们最重要的竞争力。我们的软件是给不懂理财的人使用的专业记账方式,团队里的每个人都有很好的财会专业素养。这点上,我们很有信心。”
2010年大方向网站建设


    目标用户200万,年盈利300万元。


    当记者问到,财客在线究竟是一个网站还是一个软件,牟明星提到了云计算,“就是一种软件依附于网站的形式。比如我们的记账软件在注册登录网站后就能使用,不需要下载安装。应该说,以后各种软件都会走这条路。像大家都熟悉的office,买个正版要好多钱,装在电脑上还耗内存且有很多不需要的功能。如果可以通过它的网站来使用,我选择需要的功能来付费,这样既不浪费大家的钱还能防盗版。”财客在线已经运用了这个概念而且还做得不错,只是,这种形式发展的重点是软件还是网站呢?
    “大方向应该说还是网站的建设重要。如果一味的做软件,但网站无人知晓是不行的,把网站建设好,论坛有反馈,即使现在不赚钱,但后力无穷,所以我们会侧重一部分到网站自身。现在我们的论坛,就是一个开端。”谈到这种发展的前景,牟明星说得有条有理,而且很有激情。
    记账内容属于个人隐私,在线记账的安全性需要注意,对于这一点,牟明星很有把握,“因为大家的数据都在我们的服务器里,一般不会丢失,而且我们做了设置,就算地震也能快速恢复到半天前的情况。退一万步说,因为用户注册的时候,资料都是虚拟的,就算泄露了,也不会和本人挂上钩,银行里的钱当然都在,这和网银是不一样的。”作为在线记账软件,它很好地运用了网络虚拟的特性,账目再真实也不会有危险。关于这一点,牟明星讲了一个故事,“在有设置账目和一些信息公开功能的时候,一位公务员的账目明显显示有受贿嫌疑,并且在我们论坛里掀起一股讨论风波,但再热烈的讨论也不知道他是谁。这个例子可能很不恰当,但从另一个角度来看,我们的记账软件是足够安全的。”
    财客在线功能上是专业而又便于使用的,安全性上是值得信任的,大多数的功能还都是免费的,这样的一个软件网站,很难找到不成功的因素。所以,信心满满的牟明星说,“等手机部分的业务上正轨了,我相信我们的用户会很快达到200万,而且年盈利也能达到300万元。这并不是天方夜谭,我是在看到成功的情况下才这么说的。”

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